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團購鼻祖Groupon的“大起大落”創業路

安德魯·梅森10年前創建了Groupon,他說:“[標簽:標題”。那時,他仍是一名大約25歲的研究生,通過建立網站賺錢。通過這份工作,梅森結識了科技億萬富翁埃里克·萊夫科夫斯基。梅森向他提到了一個想法,并希望他能資助一個網站。

Groupon成立兩年來,每月收入數億美元,價值數十億美元。它的增長速度比蘋果、臉書和谷歌都快。

然后,同樣迅速而戲劇性地,它的命運改變了。梅森在團購網站Groupon的股價跌至發行價的四分之一后被解雇。也許他給員工寫的關于辭職的信最能回憶起他的任期:在擔任Groupon首席執行官四年半緊張而激動人心的工作之后,我決定和家人一起度過更多的時間年。開玩笑;我今天被解雇了。如果你想知道為什么,你可能沒有注意到。

這個夢的興起和噩夢的到來都發生在時間這一不可思議的短時間內,幾乎就像一個初創企業故事的卡通版本。如今,梅森是一家只有10名員工的小公司的首席執行官。它被稱為描述(Descript),主要生產用于口述音頻轉錄和編輯的軟件。

2013年,在我和我的共同創始人創辦播客公司Gimlet的同時,我遇到了梅森。因為梅森和我都在音響行業工作,所以我們彼此有點了解。他最終成為Gimlet的天使投資人。

直到幾個月前,我和他在舊金山的一個工作室坐下來,讓他在我的播客中講述他的故事,我們才真正談論了他在Groupon的經歷。

我的意思是,整個經歷現在看起來像是一場狂熱的夢,就像發生在別人身上一樣。

那時你有多少員工?

是的,那時我回到了芝加哥大學公共政策研究生院。大約三個月前,我曾經為之工作的一個人打電話給我說,嘿,你為什么不輟學呢?我將給你一百萬美元來啟動這個項目。

你想發生什么,到底發生了什么?

我在芝加哥。我不知道硅谷的企業技術文化。所以有人會給你錢的想法是完全奇怪的。

你還記得你第一次在網站上注意到這個嗎?

我的想法是一個叫做點的網站。對用戶來說,這只是一種資源??梢哉f我會做一些事情,但前提是有足夠的人和我一起做。我在一家有線電視公司有過不愉快的經歷。我很生氣,因為我不能隨便選擇有線電視頻道。我想如果有一個網站允許我和足夠多的人聚在一起,我們會給他們一個合理的財務激勵去聽我們的。我們會說,除非你做我們想做的,否則我們都會求助于我們的競爭對手。這也可能是為了融資;我們都為某項業務融資,但只有當我們達到某個臨界點時。

那個著名的社區組織者是誰?索爾·阿林斯基.諸如此類的事情。

那個著名的社區組織者是誰?索爾·阿林斯基.諸如此類的事情。

那個著名的社區組織者是誰?索爾·阿林斯基.諸如此類的事情。

可能有五到七名員工、開發人員和幾名社區經理。

因為它太抽象了,即使我們啟動它,也沒有人知道如何對待它。甚至我們都不知道如何處理它。我記得做過一次關于NPR的采訪。他們問了一個我們正在組織的活動的例子。我們的例子是籌集10億美元在芝加哥建造一個金庫來抵御冬天的寒冷。對我來說,這是一篇關于如何應用模型的好文章。這很酷,但是我們沒有任何好的例子來說明人們可以用這個網站做什么。最后,人們開始想出一些有趣的想法。其中之一是集體采購。人們將發起一項活動,允許十個人打折購物,但前提是十個人聚在一起。

你還記得你第一次在網站上注意到這一點嗎?

這不像被蘋果擊中頭部。你會認為這是一筆數十億美元的生意!從很多方面來說,它總是讓人覺得是模型中最愚蠢、最不鼓舞人心的應用。

什么導致了團購的全面發展?

絕望。埃里克和其他投資者說,我們已經這樣做了大約9個月,沒有增長,這不會成功。我們冒著賠錢的風險。

埃里克告訴你了嗎?

我不記得確切的詞了,但很明顯,他認為關閉它并把錢分發給投資者可能更好。所以我們解雇了幾個人,把我們的燃燒速度降低到每月4萬到5萬美元。這將為我們提供一點錢,以便我們可以嘗試任何想法。其中一個想法是集體購買,我們決定這樣做。而不是擁有市場;這個想法是每天尋找一筆交易,并通過電子郵件發送給感興趣的人。這是Groupon的第一個版本。當時,該網站被稱為getyourgroupon.com,因為Groupon被一個英國人收購。

你在芝加哥的第一筆交易是什么?

我們準備發射。我們對幾項業務有點興趣,但我們沒有什么真正偉大的東西。我們要做的第一筆交易是克里斯蒂的運動胸罩之類的東西:帶有運動主題的吊襪帶。這太荒謬了。你必須意識到整個團隊此時都處于絕望之中。所以我們想,無論如何,試試看。

所以你在第一筆交易前有時間天。發生什么事了?

我們在樓下辦公室的汽車旅館酒吧有另一筆交易。我想我們在手術的第一天就賣了20個。我們通過去辦公樓的大廳或者站在汽車旅館酒吧外面分發我們印刷的小明信片來出售它們。我記得我站在大樓里其他辦公室里的人后面,實際上是帶他們通過注冊程序,并說,你每天都來這里;你為什么不拿著這個?這需要大量人工操作。

就為了讓20個人搬家?

這20個人非常熱愛工作。

你什么時候意識到它是有效的?

如果我沒記錯的話,有一家壽司餐廳,我們賣了大約500張團購券。

那你感覺如何?你最生氣的是什么?

這很激烈。每天,我們都想出新的交易。我們正試圖弄清楚如何在新城市開始。我仍然記得我和我的團隊為我們將要達成的協議而戰。有些人會說,嘿,讓我們做這個室內足球交易,而其他人會說,不,這是最愚蠢的事情。人們會討厭它的!我們對此非常熱情。在某種程度上,我們表現得像孩子。但是關心這么多事情真好。

當我們決定去另一個城市波士頓時,Groupon才六個月大。我們派了幾個人去那里挨家挨戶注冊一些企業。他們說,我們進入了一個行業,不要這么激進。你一周前在這里,我們告訴過你我們會再聯系你。我們不認為一周前我們在這里。你在說什么?他們給了我們傳單,這是第一次克隆Groupon。他們就像在我們的網站上復制很多單詞和銷售資料。太令人震驚了。我剛開始做生意。我一直認為我會成為一名音樂家。在那個世界里,我們稱這種行為為剽竊。但是在商業上,這叫做競爭。我討厭有人無恥地抄襲你為賺大錢而做的事。

這是我的主意,我的東西。在我生命中的那一刻,我得到了很多滿足。感覺像作弊。一旦模型被驗證,我們就陷入了這樣一種情況:我們有9個月的積壓人員想要在網站上顯示。因為我們是每天只有一筆交易的堅定支持者,我們無法滿足這一需求。因此,整個模型導致這些競爭對手的存在來消化企業的過剩需求。

意識到如果我們不這樣做,他們就會這樣做,這無疑是推動增長的主要因素。感覺這個巨大的機會就在那里。我們需要盡可能快地跑,在別人之前抓住它。2009年3月或4月,我們在波士頓推出了它,三個月后,我們推出了第三個城市,如紐約或華盛頓特區。我們繼續這一過程,每月開始一個城市,然后每月兩個城市,然后每月四個城市。我們已經想出了一個從城市開始的方法,只要不斷重復。

我記得我們20或25歲的時候,一位投資者來到辦公室,說這里很快就會有100人。有100個人為我工作?這怎么可能呢?你如何管理100個人?你一定有過這樣的經歷。有一天,當你醒來時,你發現成百上千的人在為你工作。這種工作非常有意義。很難想象這種事情會不會變成一場徹頭徹尾的狗屎秀。

哦,這太瘋狂了。在時間年,我們從20歲增加到80歲。你是說在同一時期增加成千上萬的人?

是的,最困難的部分實際上是20到100個人。我認為這是最令人困惑的部分。

真的嗎?從100到2000從0到100感覺不同嗎?

是的。就像一旦你越過某個臨界點,一切都感覺像是一個重復的過程。你和別人的關系已經改變了。你開始考慮為你工作的人,而不是把每個人都當成一個個體。許多你從未見過的人。一旦你達到一定的水平,我將不再知道每個人的名字,然后你需要學習如何再次做好你的工作。你開始閱讀這些無聊的商業書籍。

你在讀那些書嗎?

是的,我正在盡力理解發生在我身上的事。

我想會有一件事,那就是你突然成為首席執行官。這很諷刺。突然,我想,不,我是。我不能再開玩笑了,因為現在每個人都在為我工作。

我也很難接受這一點。我記得《福布斯》寫了一篇讓我們登上封面的文章,說我們是歷史上發展最快的公司。我把它掛在我們辦公室的大廳里,里面裝滿了像韋伯和…

我的空間?

是的,它們是歷史上最熱門的公司。但是所有這些公司都破產了。這個惡心的笑話來自我對正在發生的事情的極度不適。

這應該是2010年,在你創辦公司兩年后?賣給雅虎到底代表什么?

那是時間。我們差點賣掉公司。它始于雅虎的提議。Groupon很受歡迎。似乎看不到盡頭。我們已經花了10多億美元大肆宣傳,而且增長非???。然后突然之間,我們不得不與報價競爭。對我來說,這是世界上最沒有吸引力的想法。我正在考慮成立一家能持續幾代人的公司。我認為這一報價將從大約20億或30億美元開始。我們認為這可能是一項更大的業務。離開是安全的,但是在雅虎工作的想法呢?這不是一個令人鼓舞的想法。

但是我們必須認真對待它;董事會想認真對待這件事。雅虎發展總監抵達芝加哥。我和他出去吃飯了。我記得當我遇到這個人時,我很沮喪。那時,我已經吃素大約十年了,但是當我點菜的時候,我甚至沒有考慮過,說我要牛排。我在想,如果我把它賣給雅虎,我會吃牛排。就這樣。如果我打算把它賣給雅虎,有價值或相信東西有什么意義?

所以你得到了雅虎的報價。你吃了牛排。發生什么事了?

是的,雅虎是那些酷公司的墳墓。這就是我們害怕的。我只是不想那樣。我希望這件事能像我們希望的那樣成功,對嗎?

是的,發展一家公司就像有序地打敗你。18歲時,我聽過富加齊的演講,對世界應該和不應該是什么樣子有強烈的看法。一旦你經歷了這樣的經歷,一切都會變得更加灰暗。這種對世界的微妙理解是最好的。作為一個人,我從Groupon的經歷中脫穎而出。只要意識到解釋人們或組織如何被稱為邪惡、瘋狂或愚蠢是多么困難。

當雅虎事件發生時,我們聯系了谷歌,說,嘿,我們收到了雅虎的報價;你感興趣嗎?我們開始與他們交談,我們非常接近達成協議。當董事會開會討論時,我們正處于快速增長的頂峰。我們看看我們的數據,我們的增長率比以往任何時候都快。我們查看了從谷歌得到的報價。谷歌似乎是一個偉大的目的地。但是我們認為成為一家獨立的公司非常有趣。我們認為它能賺更多的錢。

你不會被谷歌收購;本質上,你自己會成為谷歌嗎?

正如我們的首席運營官喜歡說的,我們認為我們想成為一家頂級技術公司,成為互聯網的財富之一。當我們做出這個決定的時候,是我們和董事會。我們坐在房間里討論我們是否應該這樣做。我們不做嗎?我記得我認為這是一個非常好的觀點,也就是說,看,他們提供了大約50億美元。這里最糟糕的情況是什么?假設我們拒絕。我們繼續,公司破產了,最終價值是10億美元?;谶@一點,我們仍然會賺很多錢。仍然很棒,對吧?他們搖搖頭說,安德魯,他們看到的不是這個。他們說:不是這樣。

所以你的想法被取消了。你認為這個決定怎么樣?在這次會議上,你是不是也說過,順便說一下,我們不會被收購,我們會繼續?

太好了!我是說,這是個艱難的決定。然而,決定扔掉這些東西,獨自去做是一件令人興奮的事情。媒體上有所有這些謠言,公司里沒有人知道發生了什么。我們為芝加哥的每個人舉行了一年一度的年終全體會議。500或更多;他們都在劇院,所有其他辦公室的人都在打電話。我們以為我們會被谷歌收購,我們會在這次會議上宣布,所以我們買了500個巨大的瑜伽球,我們會在同一天把它們作為谷歌的禮物送給所有員工。谷歌以擁有瑜伽球而聞名。這是我們對谷歌的基本理解。

所以我們有這些巨大的瑜伽球,但與它們無關。我走上舞臺說,嘿,伙計們,我有一些非常激動人心的消息。我們被雅虎收購了!我們雇了一名演員來扮演雅虎首席執行官卡羅爾·巴茨。她離我們太遠了,沒人能真正分辨出來。她出現在舞臺上,人們以半震驚的方式鼓掌。所以女演員打招呼了,混蛋?讓你們成為團隊的一員真是令人興奮!我打算買些比薩餅。我可以吃四個。誰和我在一起?然后她走下舞臺。

然后我回來說我只是在開玩笑!但是我們必須想出如何處理這些瑜伽球,所以我們說,嘿,我們有來自銷售力量的禮物,因為我們是銷售力量的大客戶,他們給了我們一份圣誕禮物。我們播放了一段視頻,艾倫偽裝成銷售力量的首席執行官,唱道:“銷售力量球/銷售力量球/每個人都有你的銷售力量球?!碑斘覀儼堰@些巨大的瑜伽球分發給禮堂里的每個人時,他唱了20分鐘。就這樣。我不知道我們為什么這么做。

你花了多長時間才最終上市?

是的。董事會非常高興。但是我們必須公開。上市的原因是,為什么不呢?什么阻止了我們?我不知道。我沒有為此瘋狂。我聽過各種各樣關于它的恐怖故事。但是在賣給谷歌和上市之間,我當然會選擇上市。

當它最終上市時是什么感覺?

你必須在某個時候公開。我們的結構和融資方式決定了如果我們不被收購,這是我們唯一的退出選擇。

美國證券貿易委員會已經仔細審查了你的會計方法。2011年10月,一名分析師告訴美聯社,Groupon是一場災難。這是一個很快就會被揭露的秘密。這對你管理公司的方式有什么影響?

當公司足夠大的時候,我找到一個財務顧問,說:“嘿,我需要賺多少錢,然后我就不用再考慮錢了?”?他說大約1500萬美元。所以我總是想,只要我還在任,誰在乎呢?我在思考公司的價值,創造股東價值,當然還有其他事情。但它從未回到這將如何影響我個人財富的問題上。

2010年12月,我們拒絕了谷歌的提議。我們將在2011年秋季上市。

我認為當你上市時,你會經歷90天的平靜期。在時間期間,你很難表達更多關于公司的意見,也很難以任何方式為公司辯護。這就像一種瘋狂的欺凌。在那之前,我們是互聯網的寵兒。幾乎沒有負面消息,一切進展順利。然后當我們進入這個平靜的時期,我們開始受到打擊。它改變了整個過程,從一個激烈但精彩的旅程到一場被圍困和壓力的戰斗。

這讓我很分心。我還想表明,我對所發生的一切負有全部責任。因此,這些并不意味著以任何方式推卸責任。我是做所有這些決定的人,所以這完全取決于我。我們正在處理如此多的批評。你從那些列出公司的人那里得到的指導是,哦,你忽略它。忽略股票價格。你可以忽略股價,但你的員工會密切關注股價。他們會關注所有媒體,即使你不讀書。這將影響他們決定留下還是離開公司。這不是你可以忽略的事情。

很快,我和我的執行團隊(時間的50%)就花在了與建立一家偉大公司無關的事情上,以及管理上市決定的后果所特有的事情上。它開始變得混亂。

所以這持續了幾個季度,我在2013年初被解雇了。

你是怎么被解雇的?

幾位董事會成員一直敦促我在2012年10月被替換,但我不想。我們參加了第三季度末的董事會。董事會決定,好吧,安德魯,你還有一次機會。交付出色的第四季度,讓我們從這里開始。但我們仍然相信你。兩周后,當我們接到法國首席財務官的電話時,我和首席財務官正在巴塞羅那會見一些投資者。他們忘記征收利潤分成稅了。我們剛剛損失了一千萬美元。就這樣。我們錯過了我們的數字。結束了。我打電話給高管招聘人員,說我想雇一個好的首席執行官。

當年12月,CNBC的赫伯·格林伯格提名你為今年最差的首席執行官,你很快就會在第四季度虧損8100萬美元。你當時知道嗎?

我不再感到快樂。我和招聘主管談過了,開始這個過程。我沒有與董事會討論任何此類事宜。我把這個計劃拿到董事會,說:“我們將雇傭這位首席執行官。當他進來時,我會非常平靜地離開?!彼麄冋f,不,我們今天必須放你走。只有我和兩名董事會成員是友好的人。兩名董事會成員告訴我,我們今天必須讓你離開,我們將讓另外兩名董事會成員擔任聯合首席執行官。我認為這不是正確的決定。我說,如果你想做那個決定,你可以,但是你必須解雇我。他們說,別讓我們解雇你。讓開。如果你讓我們解雇你,你會后悔一輩子的。我說,不,因為這不對。因為如果這是你要做的決定,你必須解雇我。我不想有不可信或不真實的故事。事情就是這樣。

當他們說你被解雇時,你是什么感覺?

對不起。我哭了。我記得哭過。

是憤怒還是悲傷?

我是說,它已經持續了很長時間時間;五六年。它從未停止,但一切都結束了。那一刻,一切都結束了,我很擔心公司。我擔心我的團隊。我只是擔心會發生什么。但在某些方面,這是一種宣泄。一旦公司上市,我就不喜歡它?,F在我不在那里,但我更快樂。換句話說,如果我同時被送回同一個決定,他們會說,你想再試一次還是想改變方式?出于對公司的責任感,我會堅持下去。

當我第一次見到你時,每個人都說我必須看你的辭職信。

我看到許多首席執行官在混亂中辭職,當時每個人都知道他們被解雇了,但他們仍然覺得有必要擺出一副好像這是他們自己選擇的樣子。我只是不想余生都生活在謊言中。我不想向別人介紹自己,讓他們知道我是個騙子。

所以他們說如果你讓他們解雇你,你會后悔一輩子。對嗎?

不.

聽起來正好相反。你對這封信滿意嗎?

我很滿意。我不確定我是否快樂。這是我最著名的事情。人們會遇見我說:我喜歡你的信。我希望人們會說,我喜歡你建立這個偉大的公司。我不知道其他人期望以什么結束,也不知道成功是什么樣子。你終于被神化了,你登上了首席執行官的天堂?但對我來說,這比我想象的要多。這是一次非常好的創業體驗。我為我們做的許多事情感到驕傲。

信的另一部分說,你最大的遺憾是你讓數據的缺乏超越了對顧客最有利的直覺。什么意思?在創辦這家公司之前,我是一名記者,每個決定都是基于我的直覺。我現在試圖解決的一個問題是,你什么時候會相信你的直覺?如果有人說你的直覺錯了,你什么時候會相信他們?你明白我的意思嗎?

Groupon從網站如何運作的這些非常嚴格的原則開始,并且真正以客戶為導向。當我們擴大公司的員工規模時,他們會說,嘿,我們為什么不試著一天做兩筆交易呢?我們為什么不開始每天發送兩封電子郵件呢?我認為那聽起來很可怕。誰想每天收到一家公司的兩封電子郵件?他們會說,當然,這聽起來對你不好。但是我們是一家數據驅動的公司,為什么不讓數據來決定呢?我們為什么不做個測試?我們做了一個測試,顯示人們可能會以稍高的速度退訂,但購買量的增加會彌補這一點。你會陷入感覺不太對勁的境地,但這似乎是一個理性的決定。

問題是,當你處于如此高的增長率時,你沒有時間來觀察數據會發生什么。人們會以更高的速度退訂,然后,在你意識到之前,這項服務已經成為一種東西。如果你現在看看Groupon,那已經是過去的事了。這里沒有真正的副本。這是一個優惠券市場。這仍然是一項服務,許多人從中獲得了很多價值,但它并不像以前那樣具有同樣的精神。

在公司里,有些事情你必須相信。這就是我從中得到的:有些事你必須說,對不起。我不想看這些數據。這正是我們想要做的。我們知道這是對的,沒有什么能動搖我們。

我不知道答案。

我時間的大部分時間都在聽你說,伙計,我很高興我不再這么做了。

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